《時光邊緣的男人 How To Stop Time / Matt Haig著》

如果以英文原名《How To Stop Time 》
來解釋這本小說緩緩述說的故事,或許比較能理解何以中文譯名為《時光邊緣的男人》。罹患了不老症的男人湯姆,因為不明基因的變異,歷經了400多年,外表看起來也只像四十來歲的人,見證了歷史的變異,帶給他的卻是世人因為無法理解他的不老,而附加給他無盡的哀痛。拋不下過去,也展忘不了未來,當下的每一刻都是哀傷。

有某位同樣罹患不老症,看準時勢而致富名叫亨德里西的男人,創建了信天翁組織,專門拯救與提供同樣是不老症的人生活的援助,以及身分的變異(他們每隔八年便須異地居住,換一個名字與身分生活在某地),以避免被當地人起疑,或被抓去進行科學研究。

這個組織,唯一提供給不老症的人的唯一要求是,不要愛上任何人。

很有意思的時空交錯序列下所寫的小說,其中有兩個觸心點,是我很想跟大家分享的。

第一,是關於女巫獵殺。

書中的前段,在主人翁湯姆18歲時發生了某項關鍵事件。當他18歲,樣貌卻停留在13歲,鄰居們已經紛紛起疑,加上當時伊莉莎白女王發出女巫的禁令,於是一堆名之為女巫獵人的人,便開始進行大規模的女巫獵殺。

而湯姆的母親,被合理的懷疑是女巫,世人們相信,湯姆的母親必定是用她的血獻祭,以求她的小孩永生,於是,女巫獵人們用非常殘暴的手段,指控他們母子身上因為被蝨子咬的傷口是某種特殊的標記,繼之以水泅之刑,將他的母親綁縛在椅子上,浸入水中。這些女巫獵人們宣告,若是母親溺斃則代表他們是無辜的;若是還能生存,則代表他們真的是女巫與女巫之後,必須處以極刑。

至此,對湯姆形成了重大的恐懼。他認為他的存在,只是帶給人不幸。於是當他遇上了生命的摯愛蘿絲,產下不老症的女兒瑪麗安,他的樣貌,同樣帶給世人起疑,他深怕母親的事件重蹈覆轍,於是只能遠走他方,直到妻子將死他才回到妻子身邊,聽著妻子要他允諾尋回女兒,他的人生,建立在為尋找女兒下落而活。

這一段,讓我產生劇烈的震撼。

震撼在於,那些主述著自己前世是女巫,記得自己被虐殺的人,會不會其實紀錄的,是這樣不平對待的記憶;他們既非擁有什麼神奇的巫術,僅僅只是與世人擁有不一樣的特徵,或是樣貌,或是下一代。

迷信,在當時所造成的傷害,恐怕是許多人帶著如此恐懼與憤恨記憶轉世的根基。而他們,僅僅只是不同,卻被以異類懲處了。他們需要被安撫的,並不是召喚回神奇或強大的前世力量,他們需要被安置的,是臨死前一刻,無法被同理,卻又因為愛而必須做出自我犧牲的那一秒瞬間呢?

第二,恐懼。

信天翁的組織,表面上是照顧這群散落世界各地不老症的人,但事實上卻是因為創始人的恐懼,因此其實是包裝著恐懼卻以操控之實進行大規模的代天行道。

我們很有可能加入某個組織初始感覺到安心,因為同類相聚,但永遠不要忘了自己的天線雷達,看清楚自己的本心,聽憑自己的真心行事,而不要陷落在組織的教義中,違心妄為了某些事。

當然這本書主線在探討的,關於活在當下,還是具有內斂而迷人的小說情節。我喜歡這本書的結尾,那關於即將到來的新生,但是主角已經放下了對於未來的憂懼,擁抱妻子卡蜜兒以及肚中胎兒,珍惜著他以前不曾善待的,『時光』。

#期待它的電影上片

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